potentes pulsos de radio que emanan del espacio

El espacio envía potentes pulsos de radio

No sabemos qué son estos 15 potentes pulsos de radio que emanan del espacio

potentes pulsos de radio que emanan del espacio

Ráfagas de radio rápidas, breves impulsos brillantes de emisión de radio, procedentes de fuentes distantes pero en gran parte desconocidas están siendo espiadas por Breakthrough Listen, una iniciativa para encontrar signos de vida inteligente.

El FRB 121102 es el único conocido que se muestra de forma repetitiva: se han observado más de 150 ráfagas de alta energía procedentes del objeto identificado el año pasado como una galaxia enana a unos 3.000 millones de años luz de la Tierra.

Posibles explicaciones

Se ignora la naturaleza de estos enventos, pero si barajan algunas hipótesis que van desde explosiones de estrellas de neutrones giratorias con campos magnéticos extremadamente fuerte. Pero no hay que descartar que la fuente sea una civilización inteligente.

Las observaciones muestran por primera vez que las ráfagas rápidas de radio emiten a frecuencias más altas que las observadas anteriormente. Según explica el investigador postdoctoral de Breakthrough Listen Vishal Gajjar, responsable del hallazgo:

Además de confirmar que la fuente está en un estado nuevamente activo, la alta resolución de los datos obtenidos por el instrumento Listen permitirá medir las propiedades de estas misteriosas ráfagas con una precisión más alta que nunca antes (…) Las extraordinarias capacidades del receptor de backend, que es capaz de grabar varios gigahercios de ancho de banda a la vez, se dividen en miles de millones de canales individuales, permiten una nueva visión del espectro de frecuencias de los FRBs y deberían arrojar luz adicional sobre los procesos que dan lugar a la emisión FRB.

Las señales del espacio

señales del espacio

Una secuencia de 14 de las 15 ráfagas detectadas ilustran su espectro disperso y su extrema variabilidad. Las rayas a través del diagrama de energía coloreada son las ráfagas que aparecen en diferentes momentos y diferentes energías debido a la dispersión causada por 3 mil millones de años de viaje a través del espacio intergaláctico. En el espectro de frecuencia superior, se ha eliminado la dispersión para mostrar el pico de pulso de 300 microsegundos. La captura de este diverso conjunto de ráfagas fue posible gracias al amplio ancho de banda que puede procesar el backend de Breakthrough Listen en el Green Bank Telescope.

Detectado por primera vez con el telescopio Parkes en Australia, las ráfagas rápidas de radio ya han sido vistas por varios radiotelescopios de todo el mundo. FRB 121102 fue descubierto el 2 de noviembre de 2012 (de ahí su nombre) y en 2015 fue la primera ráfaga de radio rápida que se vio a repetir, descartando teorías de orígenes de ráfagas que implicaban la destrucción catastrófica del progenitor, al menos en este ejemplo.

Independientemente de la fuente última de FRB 121102, cuando los pulsos detectados recientemente dejaron su galaxia de acogida, nuestro sistema solar tenía menos de 2 mil millones de años, señaló Steve Croft, astronómico de Breakthrough Listen en la Universidad de California en Berkeley. La vida en la Tierra consistía sólo en organismos unicelulares; sería otro billón de años antes incluso de que la más sencilla vida multicelular comenzara a evolucionar.

Como parte del programa de Breakthrough Listen para observar estrellas y galaxias cercanas para firmas de tecnología extraterrestre, el equipo científico del proyecto en UC Berkeley agregó FRB 121102 a su lista de objetivos. En las primeras horas del sábado, 26 de agosto, Gajjar observó esa zona del cielo usando el instrumento de referencia Breakthrough Listen en el Green Bank Telescope de Virginia Occidental.

El instrumento acumuló 400 terabytes (un millón de millones de bytes) de datos durante un período de cinco horas, observando a través de toda la banda de frecuencia de 4 a 8 GHz. Este gran conjunto de datos se buscó para firmas de pulsos cortos de la fuente en una amplia gama de frecuencias, con una dispersión característica, o el retraso en función de la frecuencia, causada por la presencia de gas en el espacio entre la Tierra y la fuente. La forma distintiva que la dispersión impone sobre el impulso inicial es un indicador de la cantidad de material entre nosotros y la fuente, y por lo tanto un indicador de la distancia a la galaxia huésped.

El análisis por Gajjar y el equipo Breakthrough Listen reveló 15 nuevos pulsos de FRB 121102. Las observaciones muestran por primera vez que los estallidos de radio rápido emiten a frecuencias más altas que las observadas anteriormente, con la emisión más brillante ocurriendo en torno a 7 GHz.

“Las extraordinarias capacidades del receptor backend, que es capaz de grabar varios gigahercios de ancho de banda a la vez, se dividen en miles de millones de canales individuales, permiten una nueva visión del espectro de frecuencias de los FRB y deberían arrojar luz adicional sobre los procesos que dan lugar a la emisión de FRB “, dijo Gajjar.

“Si los rápidos estallidos de radio resultan ser firmas de tecnología extraterrestre, Breakthrough Listen está ayudando a empujar las fronteras de un área nueva y en rápido crecimiento de nuestra comprensión del universo que nos rodea”, dijo Siemion.

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